Een hands-on inkijkje in de toekomst

New Yorker cover

Alhoewel de huidige discussie vaak gaat over de zorgen dat robots op mensen gaan lijken en onze bezigheden overnemen, is het omgekeerde ook het bestuderen waard. De mens gaat steeds meer op een robot lijken. We laten ons volgen en monitoren door onze wearables die online verbonden zijn. Met instructies uit de cloud worden onze handelingen aangestuurd door software. Zeker als er het tijdperk aanbreekt van de draagbare en comfortabele augmented reality brillen, is er geen ontkomen meer aan de permanente invloed van software op ons doen en laten. Maar hoe weten we dat de regels die over ons in de cloud worden aangemaakt juist zijn, en dat de artificial intelligence scripts kloppen?

Het is tijd om inzicht te verlangen en te eisen dat we zelf de regie houden over de software die ons aanstuurt. Wij als toekomstige robots moeten zelf onze software kunnen kiezen en die moeten we aan onze wensen kunnen aanpassen. We moeten kunnen shoppen en kunnen kiezen voor modules die we vertrouwen, of waarvan we de werking kunnen begrijpen of configureren.

Om alvast op een hands-on manier te verkennen welke configuratie-opties we dan zouden willen en welke mogelijke apps ons zouden kunnen bijstaan, is het ontwerpend onderzoek “Be Your Own Robot” gestart. Met een web-app op de mobiel kan alvast worden rondgekeken in een semi-fictieve “app store van de toekomst. Welke apps gaan daar terecht komen? Welke configuratie-opties dienen de apps te hebben?

Het is een verkenning van een nieuwe orde en een nieuw domein aan apps. We kennen uit de huidige app stores de apps die we gebruiken bij bepaalde handelingen, maar daar gaan meer en meer apps en scripts en algoritmes bij komen die ons pro-actief gaan bijstaan in ons dagelijks leven. We veranderen in wezens die de commando’s uitvoeren. Zeker als een AR-bril het mogelijk maakt dat de instructies in de wereld om ons heen geprojecteerd worden, zodat wij onze handen vrij hebben om te doen wat ons wordt opgedragen. Apps gaan ons met allerlei taken ondersteunen. Maar in plaats van ons bezigheden uit handen te nemen, zullen ze ons ook aan het werk zetten. Alleen al het configureren en up-to-date te houden van de software waar ons bestaan van af hangt, zal een flinke klus worden.

http://beyourownrobot.com (openen met een mobiele webbrowser)